18/01/2021

Neoenergia desenvolve tecnologia inovadora para automatizar monitoramento hidrológico de rios

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A Neoenergia desenvolveu equipamentos pioneiros no Brasil para automatizar o monitoramento hidrológico de barragens e rios nas áreas onde estão localizadas as suas usinas hidrelétricas, dando mais segurança e agilidade às atividades de campo. Por meio de um projeto de Pesquisa e Desenvolvimento (P&D) iniciado em 2017, foram criadas duas embarcações com equipamentos que fazem a medição de vazão e sedimentação, além da análise da qualidade da água, sem a necessidade de intervenção humana. A iniciativa renderá o desenvolvimento de tecnologias de ponta, entre elas a nacionalização de uma tecnologia de georreferenciamento com um custo dez vezes menor do que no mercado.

Esses estudos devem ser realizados conforme a regulamentação da Agência Nacional de Energia Elétrica (Aneel) e são essenciais para a previsão do volume e das condições da água que chegará aos reservatórios das hidrelétricas, o que influencia no aproveitamento dos recursos para geração de energia. “Os novos equipamentos têm vantagens importantes ao melhorar cada dia mais a qualidade do trabalho de monitoramento hidrológico. Além disso, com a automação, aumentamos a segurança dos nossos colaboradores, que não precisam entrar nos rios para executar as medições com a máxima confiabilidade”, afirma o superintendente de Operações e Engenharia de Hidráulicas da Neoenergia, José Paulo Werberich.

Em parceria com a Universidade Federal de Juiz de Fora (UFJF) e outras instituições, foi criada uma embarcação com equipamentos que fazem a medição da vazão e da qualidade da água. Para dar mais agilidade, confiabilidade e praticidade a esse trabalho, foi desenvolvido também um microscópio que permite a análise da maior parte das partículas presentes na água, reduzindo a necessidade de avaliações em laboratório. Outra embarcação para avaliar o transporte de sedimentos nos rios foi produzida junto ao Instituto de Engenharia de Sistemas e Computadores, Tecnologia e Ciência (Inesc TEC), de Portugal.

Os três produtos serão utilizados nas medições de campo, que são feitas trimestralmente. Os protótipos serão testados em 2021 na Usina Hidrelétrica de Itapebi, localizada no rio Jequitinhonha, entre Minas Gerais e Bahia. Em seguida, poderão ser utilizados nos demais ativos de geração hídrica da companhia – Baguari, Baixo Iguaçu, Belo Monte, Corumbá, Dardanelos e Teles Pires.

Devido à automação, a análise poderá ser feita com confiabilidade inclusive em períodos de chuvas intensas ou de seca. “Um equipamento com esse nível de automatização ainda não existia no mercado brasileiro, por isso, tomamos a decisão de desenvolvê-lo no projeto de P&D. Para ter um monitoramento hidrológico confiável, precisamos ter acesso ao maior número de dados possível, que devem ser medidos constantemente e considerando os extremos mais altos e baixos dos índices pluviométricos. Os produtos desenvolvidos nos permitem isso”, explica Werberich.

As embarcações desenvolvidas são movidas a hélices, que ficam na parte superior, como acontece nos drones, por exemplo, o que permite a utilização do modelo em diversas atividades além do monitoramento hidrológico. Pesquisadores que atuam em parceria com a Neoenergia no projeto vislumbram ainda a possibilidade de ampliar o uso dos produtos para além das usinas hidrelétricas, como, por exemplo, em ações de pulverização de inseticida contra o mosquito Aedes aegypti em córregos, demonstrando os ganhos sociais com as nossas atividades de P&D.

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